Estudiando la guerra de Ucrania, los cerebros militares de China se preocupan por los misiles de EEUU, Starlink

PEKÍN/HONG KONG, 8 mar (Reuters)

China necesita la capacidad de derribar satélites Starlink de órbita terrestre baja y defender tanques y helicópteros contra misiles Javelin disparados desde el hombro, según investigadores militares chinos que estudian las luchas de Rusia en Ucrania en planificación para un posible conflicto con las fuerzas lideradas por Estados Unidos en Asia.

Una revisión de Reuters de casi 100 artículos en más de 20 revistas de defensa revela un esfuerzo en todo el complejo militar-industrial de China para examinar el impacto de las armas y la tecnología de EE. UU. que podrían desplegarse contra las fuerzas chinas en una guerra por Taiwán.

Las revistas en idioma chino, que también examinan las operaciones de sabotaje ucranianas, reflejan el trabajo de cientos de investigadores en una red de universidades vinculadas al Ejército Popular de Liberación (EPL), fabricantes de armas estatales y grupos de expertos de inteligencia militar.

Si bien los funcionarios chinos han evitado cualquier comentario abiertamente crítico sobre las acciones de Moscú o el desempeño en el campo de batalla al pedir la paz y el diálogo, los artículos de revistas disponibles públicamente son más sinceros en sus evaluaciones de las deficiencias rusas.

El Ministerio de Defensa de China no respondió a una solicitud de comentarios sobre los hallazgos de los investigadores. Reuters no pudo determinar en qué medida las conclusiones reflejan el pensamiento de los líderes militares de China.

Dos agregados militares y otro diplomático familiarizado con los estudios de defensa de China dijeron que la Comisión Militar Central del Partido Comunista, encabezada por el presidente Xi Jinping, en última instancia establece y dirige las necesidades de investigación, y que estaba claro por el volumen de material que Ucrania era una oportunidad que el liderazgo militar quería aprovechar. Las tres personas y otros diplomáticos hablaron con Reuters bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar públicamente de su trabajo.

Un funcionario de defensa de EE. UU. dijo a Reuters que, a pesar de las diferencias con la situación en Taiwán, la guerra de Ucrania ofreció información para China.

«Una lección clave que el mundo debería aprender de la rápida respuesta internacional a la invasión de Rusia a Ucrania es que la agresión se enfrentará cada vez más con unidad de acción», dijo el funcionario, quien habló bajo condición de anonimato debido a la sensibilidad del tema, sin abordar las preocupaciones planteadas en la investigación china sobre las capacidades específicas de EE. UU.

MIRANDO A LAS ESTRELLAS

Media docena de artículos de investigadores del EPL destacan la preocupación china por el papel de Starlink, una red satelital desarrollada por la compañía de exploración espacial SpaceX de Elon Musk, con sede en EE. UU., para asegurar las comunicaciones del ejército de Ucrania en medio de los ataques con misiles rusos en la red eléctrica del país.

«El excelente desempeño de los satélites ‘Starlink’ en este conflicto ruso-ucraniano sin duda impulsará a Estados Unidos y a los países occidentales a usar ‘Starlink’ ampliamente» en posibles hostilidades en Asia, dijo un artículo de septiembre coescrito por investigadores de la Universidad de Ingeniería del Ejército. del EPL.

Los autores consideraron «urgente» que China, que tiene como objetivo desarrollar su propia red satelital similar, encuentre formas de derribar o desactivar Starlink. SpaceX no respondió a una solicitud de comentarios.

El conflicto también ha forjado un aparente consenso entre los investigadores chinos de que la guerra con drones merece una mayor inversión. China ha estado probando drones en los cielos alrededor de Taiwán, una democracia autónoma que Beijing ha prometido poner bajo su control.

«Estos vehículos aéreos no tripulados servirán como ‘abridores de puertas’ de guerras futuras», señaló un artículo en una revista de guerra de tanques publicada por el fabricante de armas estatal NORINCO, un proveedor del EPL, que describía la capacidad de los drones para neutralizar las defensas enemigas. .

Si bien algunas de las revistas están a cargo de institutos de investigación provinciales, otras son publicaciones oficiales de organismos del gobierno central, como la Administración Estatal de Ciencia, Tecnología e Industria para la Defensa Nacional, que supervisa la producción de armas y las mejoras militares.

Un artículo en el diario oficial de la administración en octubre señaló que China debería mejorar su capacidad para defender el equipo militar en vista de los «graves daños a los tanques, vehículos blindados y buques de guerra rusos» infligidos por los misiles Stinger y Javelin operados por combatientes ucranianos.

Collin Koh, becario de seguridad en la Escuela de Estudios Internacionales S. Rajaratnam de Singapur, dijo que el conflicto ucraniano había dado impulso a los esfuerzos de larga data de los científicos militares de China para desarrollar modelos de guerra cibernética y encontrar formas de proteger mejor las armaduras de las armas occidentales modernas.

«Starlink es realmente algo nuevo de lo que preocuparse; la aplicación militar de tecnología civil avanzada que no pueden replicar fácilmente», dijo Koh.

Más allá de la tecnología, Koh dijo que no estaba sorprendido de que China estuviera estudiando las operaciones de las fuerzas especiales ucranianas dentro de Rusia, que, al igual que Rusia, mueve tropas y armas por ferrocarril, lo que las hace vulnerables al sabotaje.

A pesar de su rápida modernización, el EPL carece de experiencia reciente en combate. La invasión china de Vietnam en 1979 fue su última gran batalla, un conflicto que se prolongó hasta finales de la década de 1980.

La revisión de Reuters de las revistas chinas se produce en medio de la preocupación occidental de que China pueda estar planeando proporcionar a Rusia ayuda letal para su asalto a Ucrania, lo que Beijing niega.

TAIWÁN Y MÁS ALLÁ

Algunos de los artículos chinos enfatizan la relevancia de Ucrania dado el riesgo de un conflicto regional que enfrente a China con Estados Unidos y sus aliados, posiblemente por Taiwán. Estados Unidos tiene una política de «ambigüedad estratégica» sobre si intervendría militarmente para defender la isla, pero está obligado por ley a proporcionar a Taiwán los medios para defenderse.

El director de la Agencia Central de Inteligencia de EE. UU., William Burns, dijo que Xi ordenó a su ejército que esté listo para invadir Taiwán para 2027, y señaló que el líder chino probablemente estaba inquieto por la experiencia de Rusia en Ucrania.

Un artículo, publicado en octubre por dos investigadores de la Universidad de Defensa Nacional del EPL, analizó el efecto de las entregas estadounidenses de sistemas de cohetes de artillería de alta movilidad (HIMARS) a Ucrania, y si el ejército de China debería preocuparse.

«Si HIMARS se atreve a intervenir en Taiwán en el futuro, lo que alguna vez se conoció como una ‘herramienta causante de explosiones’ sufrirá otro destino frente a diferentes oponentes», concluyó.

El artículo destacó el propio sistema avanzado de cohetes de China, respaldado por drones de reconocimiento, y señaló que el éxito de Ucrania con HIMARS se había basado en el intercambio de información e inteligencia de objetivos de EE. UU. a través de Starlink.

Cuatro diplomáticos, incluidos los dos agregados militares, dijeron que los analistas del EPL se han preocupado durante mucho tiempo por el poder militar superior de EE. UU., pero Ucrania ha agudizado su enfoque al proporcionar una ventana sobre el fracaso de una gran potencia para abrumar a una más pequeña respaldada por Occidente.

Si bien ese escenario tiene comparaciones obvias con Taiwán, existen diferencias, particularmente dada la vulnerabilidad de la isla a un bloqueo chino que podría obligar a cualquier ejército que intervenga a una confrontación.

Los países occidentales, por el contrario, pueden abastecer a Ucrania por tierra a través de sus vecinos europeos.

Las referencias a Taiwán son relativamente pocas en las revistas revisadas por Reuters, pero los diplomáticos y académicos extranjeros que siguen la investigación dicen que los analistas de defensa chinos tienen la tarea de proporcionar informes internos separados para los líderes políticos y militares de alto nivel. Reuters no pudo acceder a esos informes internos.

El ministro de Defensa de Taiwán, Chiu Kuo-cheng, dijo en febrero que el ejército de China está aprendiendo de la invasión rusa de Ucrania que cualquier ataque a Taiwán tendría que ser rápido para tener éxito. Taiwán también está estudiando el conflicto para actualizar sus propias estrategias de batalla.

Varios artículos analizan los puntos fuertes de la resistencia ucraniana, incluidas las operaciones de sabotaje de las fuerzas especiales dentro de Rusia, el uso de la aplicación Telegram para aprovechar la inteligencia civil y la defensa de la planta siderúrgica Azovstal en Mariupol.

También se señalan los éxitos rusos, como los ataques tácticos con el misil balístico Iskander.

La revista Tecnología de Misiles Tácticos, publicada por el fabricante estatal de armas China Aerospace Science and Industry Corporation, produjo un análisis detallado del Iskander, pero solo lanzó una versión truncada al público.

Muchos otros artículos se enfocan en los errores del ejército invasor de Rusia, con uno en el diario de guerra de tanques que identifica tácticas obsoletas y la falta de un comando unificado, mientras que otro en un diario de guerra electrónica dice que la interferencia rusa en las comunicaciones fue insuficiente para contrarrestar la provisión de inteligencia de la OTAN a la ucranianos, lo que provocó costosas emboscadas.

Un artículo publicado este año por investigadores de la Universidad de Ingeniería de la Policía Armada Popular evaluó los conocimientos que China podría obtener de la voladura del Puente Kerch en la Crimea ocupada por Rusia. Sin embargo, el análisis completo no se ha hecho público.

Más allá del campo de batalla, el trabajo ha cubierto la guerra de la información, que los investigadores concluyen que fue ganada por Ucrania y sus aliados.

Un artículo de febrero de investigadores de la Universidad de Ingeniería de la Información del EPL pide a China que se prepare de manera preventiva para una reacción negativa de la opinión pública mundial similar a la experimentada por Rusia.

China debe «promover la construcción de plataformas cognitivas de confrontación» y reforzar el control de las redes sociales para evitar que las campañas de información occidentales influyan en su pueblo durante un conflicto, dijo.

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