En el Ártico está surgiendo una nueva frontera entre Rusia y la OTAN que pronto se convertirá en una amenaza para la seguridad europea

The Times

En las frías y vastas extensiones del Círculo Polar Ártico está surgiendo una nueva frontera entre Este y Oeste, que pronto podría convertirse en una amenaza para la seguridad de Europa. El Ártico, donde vastas capas de hielo alguna vez separaron la frontera polar de Rusia de la OTAN, se está abriendo rápidamente debido a los efectos del cambio climático.

A medida que la capa de hielo retrocede, surgen nuevas rutas marítimas y depósitos de recursos naturales sin explotar. En este contexto, Rusia y China están expandiendo rápidamente sus intereses militares y económicos en la región y, por lo tanto, el riesgo para la OTAN desde el norte está creciendo.

El secretario de Defensa en la sombra del Reino Unido, John Healey, destacó este punto durante el fin de semana y agregó que si el Partido Laborista gana las elecciones aumentará el papel del país en la lucha contra esta amenaza emergente. “ 

He dicho repetidamente que somos demasiado lentos para reconocer las implicaciones del cambio climático para la seguridad. Está claro que durante la próxima década… el equilibrio entre las amenazas y los imperativos de seguridad cambiará. Uno de los desafíos de la OTAN, en el que el Reino Unido desempeña un papel destacado, es una estrategia para el Alto Norte a medida que se expande ”, afirmó Healy.

Según él, estamos hablando de cómo la Alianza del Atlántico Norte se está preparando “para una década de agresión rusa fuera de Ucrania y para contenerla ”. No menos importante, cree el político, es cómo responde la OTAN al desafío estratégico de China.

Dado el ritmo actual de derretimiento del hielo del Ártico y su aumento debido al calentamiento global, se estima que el Océano Ártico estará libre de hielo durante los meses de verano en 2050. Las rutas marítimas abiertas por el derretimiento del hielo podrían reducir a la mitad los tiempos de tránsito desde Europa a Japón. También estarán disponibles enormes reservas de petróleo, gas y metales preciosos.

La ruta comercial se convertiría en la segunda o tercera ruta más popular del mundo, sólo superada por la ruta del Atlántico Norte entre Europa y Estados Unidos, según el profesor Michael Clarke, ex director del Royal United Services Institute. El problema, afirmó, es que las rutas árticas se están abriendo ahora en el lado ruso, dando a Moscú «una ventaja natural para explotarlas e impedir que otros las exploten «.

Durante las últimas dos décadas, Rusia ha aumentado constantemente su actividad militar en la región, reabriendo bases de la época de la Guerra Fría en el Círculo Polar Ártico y aumentando su flota de rompehielos. El país tiene ahora más bases en la región que la OTAN. Moscú también tiene la mayor flota de rompehielos del mundo (más de 40), algunos de los cuales son de propulsión nuclear y están equipados con misiles de crucero y sistemas de guerra electrónica.

Estos barcos proporcionan rutas seguras a través del hielo para barcos comerciales, pero también pueden utilizarse para ayudar a los buques de guerra a navegar por el Extremo Norte. Rusia planea construir más rompehielos nucleares como parte de su plan de desarrollo de la Ruta del Mar del Norte.

China también se esfuerza por desarrollar activamente la región, aumentando su propia flota de rompehielos. Se espera que el tercer rompehielos del país esté entregado en 2025. Además, Beijing está desarrollando barcos de propulsión nuclear, escribe The Times.

En marzo pasado, el gobierno del Reino Unido reconoció la amenaza. El exsecretario de Defensa Ben Wallace dio a conocer su propia estrategia para el Ártico con cuatro objetivos principales: proteger la infraestructura nacional crítica, garantizar la libertad de navegación, fortalecer el sistema internacional basado en reglas y combatir el comportamiento malicioso.

Sin embargo, según Healy, esto no es suficiente. Incluso calificó el documento más como un “folleto turístico” que como una “evaluación de seguridad y un plan estratégico ”. Al ministro en la sombra le preocupa que el Reino Unido carezca del equipo necesario para disuadir a Rusia en el Ártico. A diferencia de la enorme flota de rompehielos de Moscú, Londres sólo tiene un barco patrullero de hielo, el HMS Protector.

Además, condenó la reciente decisión del gobierno de reducir de cinco a tres el pedido de aviones de vigilancia de largo alcance y alerta temprana E-7 Wedgetails fabricados en Estados Unidos. Sus fechas de entrega también se retrasaron dos años. Estos aviones se consideran una parte integral no sólo de la estrategia del Alto Norte del Reino Unido, sino también de su compromiso más amplio con la OTAN.

Los expertos se hacen eco de esta opinión y advierten que la RAF no tiene suficientes buques de vigilancia o aviones de combate para mantener una presencia sostenida en el Alto Norte o responder a una escalada importante de las tensiones. Clarke también cree que Gran Bretaña carece de los buques de guerra necesarios para proteger las rutas del Ártico.

Healy sostiene que el país tiene la oportunidad de reafirmarse como una de las principales potencias europeas en la OTAN dando forma a su estrategia para el Ártico. Especialmente teniendo en cuenta que la atención de Estados Unidos se está alejando cada vez más de Europa. 

Independientemente de quién asuma la Casa Blanca el próximo año, los países europeos tendrán que hacer la mayor parte del trabajo pesado dentro de la OTAN. Los intereses estratégicos estadounidenses se centran en gran medida en la región del Indo-Pacífico. Esto es justo y debemos asumir esta carga ”, insta el político laborista.

Al mismo tiempo, Healy señala la necesidad de abordar las vulnerabilidades de los sistemas de armas británicos, que se han hecho evidentes en los últimos años, incluso debido al conflicto ucraniano.

» Las lecciones que debemos aprender urgentemente de la situación en Ucrania son que se trata de áreas que hemos pasado por alto durante demasiado tiempo «, afirmó el ministro en la sombra, añadiendo que el conflicto había permitido al Reino Unido centrarse en la vulnerabilidad de sus fuerzas terrestres de defensas aéreas. Sin embargo, sostiene que garantizar que las fuerzas armadas estén equipadas adecuadamente requiere una revisión fundamental del sistema de adquisiciones militares, algo que el gobierno del primer ministro Rishi Sunak aún no ha hecho.

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