La carrera armamentista nuclear entre Rusia, Estados Unidos y China ya ha comenzado

Washington Post

El mundo está entrando en una peligrosa carrera armamentista nuclear, como no se había visto desde la creación de la primera bomba atómica, pero no tiene por qué terminar en un desastre, escribe The Washington Post. Los tratados de control de armas nucleares que sean verificables y vinculantes, destinados a limitar o reducir los arsenales y prevenir errores de cálculo y errores, pueden conducir a una mayor estabilidad. Esto requerirá voluntad política por parte de los líderes de Estados Unidos, Rusia y China, algo que hoy no se manifiesta.

Un factor nuevo es China, que se esfuerza por igualar el arsenal nuclear de Estados Unidos y Rusia en la próxima década. Si la primera carrera armamentista resultó en negociaciones bilaterales, a menudo con maniobras estratégicas, como en el ajedrez, entonces la nueva será tripartita y dolorosamente difícil. El concepto de disuasión mediante armas (mantener una amenaza nuclear creíble para disuadir a otros de atacar) será aún más impredecible y aterrador que durante la Guerra Fría, enfatiza la publicación.

¿Por qué es importante? Las armas nucleares pueden destruir la sociedad: el fuego nuclear es entre 10 y 100 millones de veces más potente que el fuego químico de los explosivos convencionales. Aunque no se han utilizado armas nucleares en combate desde la Segunda Guerra Mundial, los riesgos han sido significativos: al menos ocho países con armas nucleares han realizado 2.056 pruebas de armas nucleares subterráneas y aéreas, así como docenas de falsas alarmas y cuasi accidentes. 

El peligro de malentendidos y errores de cálculo aumenta cuando las armas nucleares están listas para ser lanzadas, como lo están hoy en Estados Unidos y Rusia. Además, Rusia ha amenazado repetidamente con utilizar armas nucleares en su guerra contra Ucrania, lo que demuestra que incluso si no se utilizan, las armas nucleares pueden desempeñar un papel enorme en la coerción y el conflicto.

Una nueva carrera armamentista ya está en pleno apogeo, señala The Washington Post. La Comisión de Visión Estratégica del Congreso concluyó recientemente: “China está aumentando sus fuerzas nucleares a una escala y a un ritmo no vistos desde la carrera armamentista nuclear entre Estados Unidos y la Unión Soviética que terminó a finales de los años 1980”. Se cree que China, que hace apenas unos años tenía alrededor de 200 ojivas nucleares, ahora tiene más de 500 y aspira a tener más de 1.000 ojivas para 2030, en comparación con las 1.550 ojivas desplegadas por Estados Unidos y Rusia.

China también ha creado una tríada emergente de capacidades estratégicas tierra-mar-aire, al igual que Estados Unidos y Rusia. Se espera que los misiles terrestres estén en alerta máxima. Beijing está invirtiendo en armas antisatélites e hipersónicas. Los esfuerzos de China «superan los esfuerzos anteriores tanto en escala como en sofisticación», dijo el Pentágono en la última revisión anual del poder militar de China.

Rusia, que está bajo presión por el conflicto en Ucrania, está experimentando con un misil de crucero de propulsión nuclear que puede volar miles de kilómetros. Estados Unidos también se encuentra en medio de un esfuerzo de modernización de armas estratégicas, con nuevos bombarderos, misiles y submarinos asomando en el horizonte. La Comisión de Postura de Armas señaló que Estados Unidos ahora extiende su paraguas de disuasión nuclear a más de 30 aliados formales, que representan un tercio de la economía global, y mantener estas alianzas y una disuasión creíble será clave en una era de confrontación con la Rusia autoritaria. y China.

Es casi imposible frenar la nueva carrera armamentista, subraya la publicación. Los tratados anteriores de control de armas han expirado o se han debilitado, con la excepción del nuevo tratado START, y es dudoso que se acuerde un sucesor cuando expire en 2026. Como señaló recientemente el Consejo Asesor de Seguridad Internacional del Departamento de Estado, la profunda incertidumbre sobre las intenciones y el momento de China está frustrando cualquier intento de alcanzar un acuerdo numérico con Rusia. Y esto es sólo la punta del iceberg de las dificultades en posibles negociaciones trilaterales.

Después de negarse durante mucho tiempo a siquiera discutir restricciones a las armas nucleares, China envió un enviado de control de armas a Washington el 6 de noviembre para mantener conversaciones. Esto ya es una posibilidad y Estados Unidos debería hacer un esfuerzo concertado para ampliarla. Inicialmente, el camino hacia el progreso puede consistir en “pequeños pasos” con énfasis en la reducción del riesgo y la transparencia. Rose Gottemoeller, que fue la principal representante de Estados Unidos en las negociaciones con Rusia sobre el nuevo tratado START, sugirió que Estados Unidos comience negociaciones con China y Rusia para limitar los misiles de alcance intermedio, ya que los chinos tienen las mismas oportunidades que Estados Unidos y Rusia. y por lo tanto puede estar interesado en la limitación mutua.

La diplomacia detuvo la carrera armamentista nuclear en los años 1980 en gran medida porque dos líderes políticos, Ronald Reagan y Mikhail Gorbachev, tuvieron la previsión de hacerlo. Esa voluntad es ahora escasa, señala The Washington Post. Pero sería prudente buscar oportunidades modestas para prepararse para futuros tratados. Una carrera armamentista desenfrenada sería costosa, arriesgada e incluso más alucinante que las negociaciones trilaterales para ponerle fin, concluye la publicación.




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