Nuggets y Raptors mantienen la lucha por el liderato de sus Conferencias

Houston (EE.UU.), 15 mar (EFE).- Los Nuggets de Denver, con el pívot serbio Nikola Jokic de salvador, y los Raptors de Toronto, que tuvieron al alero Kawhi Leonard como el máximo encestador, consiguieron sendas victorias que los mantuvieron en la lucha por los lideratos de las respectivas Conferencias del Oeste y el Este.

Jokic anotó la canasta ganadora en la última décima del tiempo reglamentario y culminó la remontada de 12 puntos y el triunfo de los Nuggets de Denver, que se impusieron por 100-99 a los Mavericks de Dallas.

Antes de la jugada decisiva de Jokick, que acabó con un doble-doble de 11 puntos, 14 rebotes y ocho asistencias, el alero novato, el esloveno Luka Doncic había conseguido, a falta de 5.8 segundos para el final, la canasta con penetración y mate espectacular entre dos defensas, además de forzar la falta personal.

La acción de Doncic dio la ventaja parcial a los Mavericks (98-99), pero el exjugador del Real Madrid falló el tiro de personal y permitió que Jokic al final fuese el gran héroe del partido y responsable del triunfo de los Nuggets, que siguen en la lucha por conseguir la mejor marca de la Conferencia Oeste.

Pero Doncic acabó como el gran protagonista de la noche tras quedarse a las puertas de un triples doble tras aportar 24 puntos, 11 rebotes –10 defensivos–, nueve asistencias, dos recuperaciones de balón y tres perdidas.

Pero fue Jokic, quien en el cuarto periodo lo hizo todo bien al anotar los cuatro tiros de campo, incluido el que decidió la victoria de los Nuggets (45-22), la segunda consecutiva, y la tercera en los últimos cuatro partidos que han disputado.

Junto a Jokic, que anotó la canasta cuando estaba a punto de perder el equilibrio y tiró con una sola mano, el ala-pívot Paul Millsap finalizó con 33 puntos, su mejor marca de la campaña, y encabezó una lista de cinco jugadores de los Nuggets que tuvieron número de dos dígitos.

Leonard aportó 25 puntos y encabezó el ataque ganador de los Raptors, que derrotaron con facilidad por 111-98 a los devaluados Lakers de Los Angeles y volvieron al camino del triunfo.

El base Kyrie Irving aportó un triple-doble de 31 puntos, 12 asistencias y 10 rebotes que ayudaron a los Celtics de Boston a remontar una desventaja de 17 tantos en la primera mitad, en camino a derrotar por 126-120 a los Sacramento Kings.

El triple-doble fue el segundo de Irving en su carrera. Su primero llegó cuando era jugador de los Cavaliers, el 28 de febrero del 2014, en un duelo ante los Jazz Utah.

El escolta Wesley Matthews empujó el balón hacia la cesta cuando restaban 1,8 segundos, y los Pacers de Indiana también revirtieron una desventaja de 18 puntos para superar 108-106 a los Thunder de Oklahoma City.

El ala-pívot el lituano Domantas Sabonis anotó 26 puntos ante su equipo anterior, y los Pacers hilaron su segunda victoria consecutiva al borrar la ventaja del Thunder en los últimos 15 minutos. El “número mágico” de Indiana para asegurar un boleto de postemporada es de un partido.

Paul George encabezó al Thunder con 36 puntos en su segundo viaje de vuelta a Indianápolis desde el traspaso que lo llevó a mudarse en julio de 2017.

Mientras que el base Russell Westbrook añadió 19 puntos, 14 rebotes y 11 asistencias, su vigésimo séptimo triple-doble en lo que va de temporada, pero falló un triple justo cuando sonaba la bocina.

El escolta Donovan Mitchell aportó 24 puntos, el alero Jae Crowder anotó otros 18 tantos y los Jazz de Utah ganaron por paliza de 120-100 a los Timberwolves de Minnesota.

Un triunfo que los dejó con marca de 39-29 y subieron al sexto puesto de la Conferencia Este, empatados con los Spurs de San Antonio que tuvieron jornada de descanso.

El ala-pívot Aaron Gordon anotó 21 puntos, el base D.J. Augustin añadió 20 y repartió siete asistencias, y los Magic de Orlando arrollaron por 120-91 a los Cleveland, lo que les permitió seguir en la lucha por el octavo puesto de la Conferencia Este.

EFE

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