China se apresura a reforzar el sistema de salud mientras el aumento de Covid genera preocupación mundial

  • Las autoridades se apresuran a agregar camas de hospital y construir clínicas para la fiebre
  • EE. UU. plantea preocupaciones sobre la posibilidad de mutaciones de COVID

PEKÍN/SINGAPUR, 20 dic. (Reuters).-Las ciudades de China se apresuraron a instalar camas de hospital y construir clínicas de detección de fiebre el martes cuando las autoridades informaron cinco muertes más y creció la preocupación internacional por la decisión sorpresiva de Beijing de dejar que el virus se propague libremente.

Ahora, mientras el virus se extiende por un país de 1.400 millones de personas que carecen de inmunidad natural después de haber estado protegidos durante tanto tiempo, existe una creciente preocupación por posibles muertes, mutaciones del virus y el impacto en la economía y el comercio.

“Cada nueva ola epidémica en otro país conlleva el riesgo de nuevas variantes, y este riesgo es mayor cuanto más grande es el brote, y la ola actual en China se perfila como grande”, dijo Alex Cook, vicedecano de investigación de la Escuela de Salud Pública Saw Swee Hock de la Universidad Nacional de Singapur.

“Sin embargo, inevitablemente, China tiene que atravesar una gran ola de COVID-19 si quiere alcanzar un estado endémico, en un futuro sin bloqueos y el daño económico y político que resulta”.

El portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Ned Price, dijo el lunes que la posibilidad de que el virus mute a medida que se propaga en China es “una amenaza para las personas en todas partes”.

Xu Wenbo, funcionario del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo a los periodistas que se producirían nuevas mutaciones, pero restó importancia a las preocupaciones.

“La capacidad de escape inmunológico de las nuevas cepas se vuelve más fuerte, más contagiosa”, dijo Xu. “Pero la posibilidad de que se vuelvan más letales es baja. La posibilidad de que las cepas sean más contagiosas y patógenas es aún menor”.

Beijing informó cinco muertes relacionadas con COVID el martes, luego de dos el lunes, que fueron las primeras muertes reportadas en semanas. En total, China ha informado de 5.242 muertes por COVID desde que surgió la pandemia en la ciudad de Wuhan a finales de 2019, una cifra muy baja según los estándares mundiales.

Pero existen dudas crecientes de que las estadísticas reflejen el verdadero impacto de una enfermedad que arrasa las ciudades después de que China eliminó las restricciones, incluida la mayoría de las pruebas obligatorias, el 7 de diciembre.

Desde entonces, algunos hospitales se han inundado, las farmacias se han vaciado de medicamentos, mientras que muchas personas han entrado en confinamientos autoimpuestos, sobrecargando los servicios de entrega.

Algunos expertos en salud estiman que el 60% de las personas en China, equivalente al 10% de la población mundial, podría infectarse en los próximos meses y que más de 2 millones podrían morir.

En la capital, Beijing, los guardias de seguridad patrullaban la entrada de un crematorio designado para COVID donde los periodistas de Reuters vieron el sábado una larga fila de coches fúnebres y trabajadores con trajes de protección contra materiales peligrosos que transportaban a los muertos al interior. Reuters no pudo establecer si las muertes se debieron a COVID.

Hablando en la misma conferencia de prensa que Xu, el jefe del departamento de enfermedades infecciosas del Primer Hospital de la Universidad de Pekín, Wang Guiqiang, dijo que solo las muertes causadas por neumonía e insuficiencia respiratoria después de contraer COVID se clasificarían como muertes por COVID. Los ataques cardíacos o enfermedades cardiovasculares que causen la muerte de personas infectadas no obtendrán esa clasificación.

‘ENFERMARSE’

En Beijing, que se ha convertido en el principal foco de infección, los viajeros, muchos tosiendo en sus máscaras, estaban de vuelta en los trenes para ir al trabajo y las calles volvían a la vida después de estar prácticamente desiertas la semana pasada.

Las calles y los trenes subterráneos en Shanghái, donde las tasas de transmisión de COVID están alcanzando a las de Beijing, estaban más vacías.

“La gente se mantiene alejada porque está enferma o tiene miedo de enfermarse, pero sobre todo ahora, creo que es porque en realidad está enferma”, dijo Yang, entrenadora en un gimnasio casi vacío de Shanghái.

Los principales funcionarios de salud han suavizado su tono sobre la amenaza que representa la enfermedad en las últimas semanas, un cambio de sentido de los mensajes anteriores de que el virus tenía que ser erradicado para salvar vidas incluso cuando el resto del mundo se abrió.

Sin embargo, hay señales crecientes de que el virus está golpeando el frágil sistema de salud de China.

Las ciudades están intensificando sus esfuerzos para expandir las unidades de cuidados intensivos y construir clínicas para la fiebre, instalaciones diseñadas para prevenir una mayor propagación de enfermedades contagiosas en los hospitales.

La semana pasada, las principales ciudades, incluidas Beijing, Shanghái, Chengdu y Wenzhou, anunciaron que habían agregado cientos de clínicas para la fiebre, algunas en instalaciones deportivas convertidas.

El virus también está afectando a la economía de China, que se espera que crezca un 3% este año, su peor desempeño en casi medio siglo. Los trabajadores que se enferman están ralentizando la producción e interrumpiendo la logística, dicen los economistas.

Una encuesta de World Economics mostró que la confianza empresarial de China cayó en diciembre a su nivel más bajo desde enero de 2013.

La actividad industrial más débil en el principal importador de petróleo del mundo ha limitado las ganancias de los precios del crudo y ha hecho bajar el cobre.

China mantuvo las tasas de préstamos de referencia sin cambios por cuarto mes consecutivo el martes.

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