Reino Unido envía tropas a Ucrania y advierte de una “guerra muy sangrienta” con Rusia

Reino Unido envía tropas a Ucrania y advierte de una “guerra muy sangrienta” con Rusia

El Reino Unido envió anoche tropas y armas de alta tecnología a Ucrania en un intento de frustrar una temida invasión rusa.

En una clara señal a Vladimir Putin, dos transportes de la RAF llevaron sistemas de misiles a las fuerzas de Kiev. Las tropas iban a bordo de los aviones y permanecerán en Ucrania para enseñar a sus homólogos a combatir los tanques rusos.

El Secretario de Defensa, Ben Wallace, dijo que el despliegue se produjo “a la luz del comportamiento cada vez más amenazador de Rusia”.

Más de 100.000 soldados de Moscú están estacionados a lo largo de la frontera, lo que hace temer que una supuesta invasión pueda estar a punto de producirse.

El Kremlin insiste en que “no tiene planes” de ataque, pero algunos consideran que la acumulación de sus tropas, tanques y piezas de artillería sugiere lo contrario.

Advirtiendo al Presidente Putin de “lo que podría ser una guerra muy, muy sangrienta”, el Sr. Wallace dijo a los parlamentarios: “El Reino Unido está proporcionando un nuevo paquete de asistencia de seguridad para aumentar las capacidades defensivas de Ucrania. Hemos tomado la decisión de suministrar a Ucrania sistemas de armas ligeras, antiblindaje y defensivas”.

Un pequeño número de personal del Reino Unido también proporcionará formación inicial durante un corto período de tiempo antes de regresar al Reino Unido”.

El despliegue fue acogido con satisfacción anoche por Tobias Ellwood, presidente tory de la comisión de defensa de los Comunes, pero dijo que Ucrania necesitaba más ayuda para hacer frente a Rusia.

“Tenemos una responsabilidad con la seguridad europea”, dijo a Channel 4 News. “Lo que ocurre en Ucrania tiene un impacto significativo en el resto de Europa del Este. Por ello, es importante que apoyemos a los ucranianos”.

“Lo que Putin está tratando de lograr aquí, está tratando de redibujar el mapa de Europa del Este. Putin está preparado para actuar”.

“Ha recibido la garantía de la OTAN de que no responderá militarmente, por lo que simplemente está esperando a que se produzca una pausa en el tiempo, curiosamente a que el tiempo se vuelva más frío para que las carreteras y los lagos se congelen, y entonces es cuando creo que la campaña comenzará en serio”.

Se entiende que las armas enviadas a Ucrania incluyen misiles de hombro, como el sistema antiblindaje AT4 de 84 mm, ampliamente utilizado por los miembros de la OTAN. En el este de Ucrania -la región en la que es más probable que se produzca un conflicto entre las tropas entrenadas por los británicos y los soldados rusos- el arma podría destruir los tanques y vehículos de combate que avanzan, los helicópteros y los aviones que vuelan a baja altura.

Peligro: El presidente ruso Putin

El número de tropas británicas implicadas no se reveló anoche por razones de seguridad. No se enfrentarán a los rusos ni se desplegarán en la zona de combate. Dado que Ucrania no pertenece a la OTAN, el Reino Unido, Estados Unidos y otros miembros de la alianza no responderán militarmente a una invasión.

En su declaración a los diputados, Wallace añadió: “El Primer Ministro ha dejado claro que cualquier acción desestabilizadora por parte de Rusia en Ucrania sería un error estratégico que tendría importantes consecuencias. Por eso hay un paquete de sanciones internacionales listo para ponerse en marcha que asegurará que el gobierno ruso sea castigado si cruza la línea”.

Y añadió: “Ucrania no es miembro de la OTAN y las tropas británicas no se desplegarán para luchar contra los rusos”.

Los transportes militares C-17 que llevaban las armas y las tropas se vieron anoche obligados a cambiar de ruta después de que Alemania les negara el acceso a su espacio aéreo.

Tras despegar del Reino Unido, tuvieron que atravesar Dinamarca y el Báltico antes de dirigirse al sur sobre Polonia.

Se cree que Berlín, que se beneficia del gasoducto Nord Stream2 que le conecta con Rusia, quiere mantenerse neutral y tiene reuniones con Moscú esta semana.

La medida británica se produce después de que Rusia lanzara, presuntamente, un ciberataque que destruyó las páginas web de varios departamentos gubernamentales ucranianos. Se atribuye que los piratas informáticos están respaldados por el Kremlin y que también dejaron mensajes escalofriantes en los que amenazaban a destacadas figuras prooccidentales diciéndoles: “Tened miedo y esperad lo peor”. El despliegue de armas y tropas británicas también se produce tras el fracaso de las conversaciones en Bruselas y Viena la semana pasada.

El Reino Unido y Estados Unidos desestimaron las exigencias rusas de vetar los países que pueden ingresar en la OTAN y de retirar las tropas occidentales de las antiguas repúblicas soviéticas.

El Reino Unido ha entrenado a más de 22.000 soldados ucranianos desde 2015. La misión comenzó tras la invasión rusa del este de Ucrania y la anexión de Crimea en 2014. Desde entonces, 15.000 soldados ucranianos y separatistas rusos han muerto en los combates en la región de Donbás. En 2019, Reino Unido amplió su apoyo militar a Ucrania a la cooperación naval y el año pasado el Gobierno anunció que proporcionaría dos buques de contramedidas de minas.

También se acordó que Kiev compraría hasta ocho nuevos barcos fabricados en el Reino Unido y equipados con sistemas de armas.

El Sr. Wallace dijo que “mantenía la esperanza” de que la diplomacia pudiera prevalecer. Ha invitado al ministro de Defensa ruso, Sergei Shoigu, a Londres para mantener conversaciones.

PREGUNTAS Y RESPUESTAS

¿Qué está ocurriendo?

Según expertos en defensa del Reino Unido, Vladimir Putin está a punto de invadir Ucrania por segunda vez, tras haber enviado tropas a las regiones orientales del país y a Crimea en 2014.

Su aparente intención es impedir que Ucrania se una a la OTAN, la alianza defensiva liderada por Estados Unidos y el Reino Unido.

Como precursor del conflicto, lanzó una serie de exigencias a sabiendas de que serían rechazadas, entre ellas la retirada de las tropas de la OTAN de todas las antiguas repúblicas soviéticas.

Alrededor de 100.000 tropas rusas están posicionadas a distancia de ataque de Ucrania y en los últimos días se han construido hospitales militares, lo que suele ser un indicador de que el conflicto es inminente.

¿Cómo hemos llegado hasta aquí?

Desde la desintegración de la Unión Soviética, Ucrania se ha vuelto cada vez más pro-occidental y su gobierno está desesperado por unirse a la OTAN y a la UE, algo a lo que Rusia se opone firmemente.

Putin quiere que Ucrania vuelva a estar bajo la zona de influencia de Moscú como parte de su estrategia de “esfera de control” para rediseñar el mapa político. Ya lo ha conseguido en Bielorrusia, un estrecho aliado con un presidente autocrático que comparte sus ideales. El mes pasado afirmó que Lenin había “creado” Ucrania.

¿Qué tan cerca está de la guerra?

Los días de conversaciones entre el Este y el Oeste de la semana pasada no produjeron ningún acuerdo de paz. Podría decirse que Putin se ha acercado demasiado al conflicto como para dar marcha atrás.

Los expertos creen que podría lanzar una ofensiva militar en los próximos días, aunque tal vez prefiera ablandar a Ucrania con más ataques de guerra cibernética primero. Washington ha dicho que tiene información de que Moscú está planeando un ataque contra sus propias fuerzas para poder culpar a Ucrania e intervenir, lo que se conoce como un ataque de “falsa bandera”.

¿Qué hará Occidente si Putin invade?

Ucrania no pertenece a la OTAN, así que no habrá respuesta militar, al menos no oficialmente. El presidente Joe Biden y Boris Johnson han acordado un paquete de sanciones económicas “sin precedentes” contra Rusia en caso de guerra.

Putin quiere forzar un acuerdo diplomático favorable. Podría hacerlo si restringe su ofensiva a las regiones orientales ya ocupadas por los separatistas prorrusos. Así, podría pedir que esa región se independizara del resto de Ucrania, al igual que Crimea.

Agencias