Millones en EE. UU. se protegen de una tormenta monstruosa gélida y mortal

Nueva York.-Millones de personas se atrincheraron en un frío profundo durante la noche y la madrugada para capear la gélida tormenta que ha matado al menos a 18 personas en todo Estados Unidos, atrapando a algunos residentes dentro de sus casas con montones de nieve y dejando inconscientes a algunos residentes y sin energía a cientos de miles de hogares y negocios.

El alcance de la tormenta ha sido casi sin precedentes, extendiéndose desde los Grandes Lagos cerca de Canadá hasta el Río Grande a lo largo de la frontera con México. Alrededor del 60% de la población de EE. UU. enfrentó algún tipo de aviso o advertencia de clima invernal, y las temperaturas cayeron drásticamente por debajo de lo normal desde el este de las Montañas Rocosas hasta los Apalaches, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

Más de 2.360 vuelos nacionales e internacionales fueron cancelados el sábado, según el sitio de seguimiento FlightAware.

Los meteorólogos dijeron que un ciclón bomba, cuando la presión atmosférica cae muy rápidamente en una fuerte tormenta, se había desarrollado cerca de los Grandes Lagos, provocando condiciones de ventisca, incluidos fuertes vientos y nieve.

La tormenta desató toda su furia en Buffalo, con vientos huracanados y nieve que causaron condiciones de desmayo, paralizando los esfuerzos de respuesta de emergencia (la gobernadora de Nueva York, Kathy Hochul, dijo que casi todos los camiones de bomberos de la ciudad quedaron varados) y cerrando el aeropuerto hasta el lunes. según los funcionarios.

Las condiciones de congelación y los cortes de energía del día anterior hicieron que los habitantes de Buffalo se apresuraran el sábado para salir de sus hogares a cualquier lugar que tuviera calefacción. Pero con las calles de la ciudad bajo un espeso manto blanco, esa no era una opción para personas como Jeremy Manahan, quien cargó su teléfono en su automóvil estacionado después de casi 29 horas sin electricidad.

“Hay un refugio cálido, pero sería demasiado lejos para mí. No puedo conducir, obviamente, porque estoy atascado”, dijo Manahan. “Y no puedes estar afuera por más de 10 minutos sin congelarte”.

Mark Poloncarz, ejecutivo del condado de Erie, hogar de Buffalo, dijo que las ambulancias tardaban más de tres horas en hacer un solo viaje al hospital y que la ventisca podría ser “la peor tormenta en la historia de nuestra comunidad”.

Dos personas murieron el viernes en sus casas en los suburbios de Cheektowaga, Nueva York, cuando los equipos de emergencia no pudieron llegar a tiempo para tratar sus afecciones médicas, dijo, y otra murió en Buffalo.

“No podemos simplemente recoger a todos y llevarlos a un centro de calentamiento. No tenemos la capacidad de hacer eso”, dijo Poloncarz. “Muchos, muchos vecindarios, especialmente en la ciudad de Buffalo, siguen siendo intransitables”.

Ditjak Ilunga de Gaithersburg, Maryland, se dirigía a visitar a sus familiares en Hamilton, Ontario, para pasar la Navidad con sus hijas el viernes cuando su camioneta quedó atrapada en Buffalo. Incapaces de obtener ayuda, pasaron horas con el motor en marcha en el vehículo azotado por el viento y casi enterrado en la nieve.

A las 4 a. m. del sábado, con casi sin combustible, Ilunga tomó la decisión desesperada de arriesgarse a la tormenta aulladora para llegar a un refugio cercano. Cargó a Destiny, de 6 años, en la espalda, mientras que Cindy, de 16 años, agarró a su cachorro Pomerania, pisando sus huellas mientras caminaban penosamente a través de la nieve.

“Si me quedo en este auto, me voy a morir aquí con mis hijos”, recordó haber pensado, pero creyendo que tenían que intentarlo. Lloró cuando la familia entró por las puertas del refugio. “Es algo que nunca olvidaré en mi vida”.

La tormenta cortó el suministro eléctrico en comunidades desde Maine hasta Seattle, y un importante operador de la red eléctrica advirtió a 65 millones de personas en todo el este de los EE. UU. sobre posibles apagones continuos.

En los seis estados de Nueva Inglaterra, más de 273.000 clientes permanecieron sin electricidad el sábado, siendo Maine el más afectado. Algunas empresas de servicios públicos dijeron que es posible que la electricidad no se restablezca durante días.

En Carolina del Norte, 169.000 clientes se quedaron sin electricidad el sábado por la tarde, frente a más de 485.000. Los funcionarios de servicios públicos dijeron que los apagones continuos continuarían durante los próximos días.

Se informaron muertes relacionadas con la tormenta en los últimos días en todo el país: cuatro muertos en un choque en cadena en Ohio Turnpike que involucró a unos 50 vehículos; cuatro automovilistas muertos en choques separados en Missouri y Kansas; un trabajador de servicios públicos de Ohio electrocutado; una mujer de Vermont golpeada por la caída de una rama; un hombre aparentemente sin hogar encontrado en medio de las temperaturas bajo cero de Colorado; una mujer que cayó a través del hielo del río Wisconsin.

En México, los migrantes acampados cerca de la frontera con EE. UU. se enfrentaban a temperaturas inusualmente frías mientras esperaban una decisión de la Corte Suprema de EE. UU. sobre las restricciones de la era de la pandemia que impiden que muchos busquen asilo.

A lo largo de la carretera interestatal 71 en Kentucky, Terry Henderson y su esposo, Rick, sortearon un embotellamiento de 34 horas en un camión equipado con un calentador de diesel, un inodoro y un refrigerador después de quedarse atrapados tratando de conducir desde Alabama a su casa en Ohio para Navidad.

“Deberíamos habernos quedado”, dijo Terry Henderson después de que se pusieron en marcha nuevamente el sábado.

Poloncarz, del condado de Erie, tuiteó el sábado por la noche que se habían acumulado unos 88 centímetros (34,6 pulgadas) de nieve en el aeropuerto de Buffalo y que las acumulaciones superaban los 1,8 metros (6 pies) en algunas áreas. Se esperaba que las condiciones de ventisca disminuyeran el domingo temprano, continuó, pero se pronosticó que continuaría la nieve con efecto lago.

Vivian Robinson, del Ministerio Urbano Spirit of Truth en Buffalo, dijo que ella y su esposo han estado albergando y cocinando para unas 60 o 70 personas, incluidos viajeros varados y lugareños sin electricidad ni calefacción, que pasaban la noche del sábado en la iglesia.

Muchos llegaron con hielo y nieve pegados a sus ropas, llorando, con la piel enrojecida por las temperaturas de un solo dígito. El sábado por la noche se prepararon para pasar la Navidad juntos.

“Es emotivo ver el dolor de que pensaron que no iban a lograrlo, y ver que habíamos abierto la iglesia y les dio una sensación de alivio”, dijo Robinson. “Los que están aquí se están divirtiendo mucho. Va a ser una Navidad diferente para todos”. (AP)

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