¿Por qué la OTAN está alarmada por una sola fragata rusa?

Equipada con hasta 16 misiles 3M22 “Zircon”, la fragata “Almirante Gorshkov” de la Armada rusa es capaz de acabar con todo un grupo de ataque de superportadores desde una distancia de 1000-1500 km.

Por Drago Bosnic , analista geopolítico y militar independiente

El dominio talasocrático es de suma importancia para la Alianza del Atlántico Norte, ya que sus miembros más poderosos basan su poder en la supremacía naval. Esto es particularmente cierto para los Estados Unidos y el Reino Unido, los cuales formaron sus imperios al controlar rutas marítimas globales clave. Mantener este estatus, y preferiblemente expandirlo o al menos evitar que otras potencias lo adquieran, es el objetivo principal del Occidente político, especialmente en lo que respecta a los gigantes (Euro)asiáticos como Rusia y China. Aunque Moscú y Pekín se ven tradicionalmente como potencias terrestres, su poderío naval no debe darse por sentado , ya que ambas superpotencias están invirtiendo importantes recursos en el desarrollo y construcción de nuevos buques avanzados.

La Armada rusa, aunque más pequeña en comparación con la era soviética, sigue siendo una de las más grandes y poderosas del mundo. Moscú opera la segunda flota de submarinos nucleares más potente del mundo con la capacidad de aniquilar prácticamente a cualquier adversario, incluido Estados Unidos. Tras el desmantelamiento de la URSS, Rusia redujo su dependencia de los grandes combatientes de superficie y se centró en la construcción de embarcaciones más pequeñas con capacidades de largo alcance relativamente comparables. Esto fue posible principalmente gracias a los avances masivos en las tecnologías de propulsión de misiles, un área en la que Moscú conserva una ventaja significativa sobre sus rivales geopolíticos , casi todos los cuales dependen de la proyección del poder naval.

Al darse cuenta de que los grandes barcos de superficie se han vuelto obsoletos por el despliegue de misiles antibuque avanzados, tanto supersónicos como hipersónicos, la Armada rusa tomó la decisión de construir barcos más pequeños que tendrían la capacidad de desplegar los misiles avanzados antes mencionados y así poner en peligro mucho naves capitales hostiles más grandes, como portaaviones. La OTAN confía especialmente en ellos, principalmente los EE. UU., que opera aproximadamente una docena de grupos de portaaviones en todo el mundo. La Marina de los EE. UU. tiene la flota más grande del mundo de portaaviones de propulsión nuclear (o más precisamente, super portaaviones), que son, como se mencionó anteriormente, esenciales para mantener la proyección de poder global del Occidente político.

Dado el típico golpe de pecho de la OTAN cuando se trata de su brazo naval, es bastante inusual que la alianza beligerante esté alarmada por el reciente despliegue de Rusia de una sola fragata en el Atlántico . El 4 de enero, se llevó a cabo una ceremonia oficial antes de que la fragata “Almirante Gorshkov” de la Armada rusa fuera enviada desde el puerto de Severomorsk a alta mar. Este es el segundo viaje de larga distancia del combatiente de superficie desde que entró en servicio a mediados de 2018. Sin embargo, este despliegue marca la primera vez en la historia que un barco lleva armas hipersónicas oficialmente operativas. Equipada con hasta 16 misiles 3M22 “Zircon”, la fragata rusa es capaz de acabar con todo un grupo de ataque de superportaaviones desde una distancia de 1000-1500 km.

Según los informes, el “Almirante Gorshkov” ahora navega para unirse al grupo operativo de la Armada rusa desplegado en el Mediterráneo, donde asumirá el papel de buque de mando. Según varios informes, después de realizar las actividades planificadas en el área, incluido el atraque en puertos amigos como la base naval rusa de Tartus en Siria, la fragata se dirigirá al Mar Rojo y luego al Océano Índico. Con un desplazamiento de 5.400 toneladas, las fragatas del Proyecto 22350 (según la nomenclatura naval rusa) son los primeros combatientes de superficie postsoviéticos más grandes diseñados y construidos para la Armada rusa, que actualmente opera dos buques más de esta clase, “Admiral Kasatonov” y “Almirante Golovko”.

Los barcos llevan una gran cantidad de armas multipropósito, incluidos los ahora legendarios misiles de crucero “Kalibr”, específicamente la variante NK con un alcance de hasta 4.500 km. Sin embargo, el despliegue del misil de crucero hipersónico 3M22 “Zircon” es lo que causó pánico en la OTAN, ya que el arma propulsada por scramjet está efectivamente en una liga propia, ya que ninguna otra armada en el mundo opera tales misiles. “Zircon” ha estado en pleno funcionamiento al menos desde finales de 2022 y se desplegará tanto en barcos de superficie como en submarinos. Numerosas pruebas en el mar realizadas por la Marina rusa en los últimos años han demostrado que el arma puede alcanzar una velocidad de Mach 9 (aproximadamente 11.000 km/h o 3,1 km/s), aunque algunos afirman que puede ir incluso más rápido. Varias fuentes indican que “Zircon” tiene un alcance de hasta 2000 km, dependiendo del objetivo.

Para poner su velocidad en perspectiva, en comparación con el misil de crucero subsónico “Tomahawk” de fabricación estadounidense, “Zircon” es más de doce veces más rápido, lo que le otorga una energía cinética aproximadamente 250 veces mayor que la del arma estadounidense. Según se informa, mientras que “Admiral Gorshkov” despliega 16 misiles “Zircon”, los barcos más nuevos de su clase se han mejorado para llevar 32. Además, la fragata rusa también está armada con misiles de crucero “Kalibr”, cohetes antisubmarinos “Otvet”, Misiles supersónicos “Oniks”, sistema SAM (misil tierra-aire) “Poliment-Redut” con 32 misiles de medio alcance o 128 de corto alcance, sistema de torpedos “Paket-NK”, cañón AK-192M “Armat” de 130 mm y dos CIWS “Palash” (sistema de arma de proximidad). La fragata también lleva un solo helicóptero Ka-27PL ASW (guerra antisubmarina).

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