Incluso una guerra nuclear limitada conducirá a la muerte de un tercio de la población mundial

Incluso un conflicto nuclear limitado que involucre menos del 3% de las reservas mundiales mataría a un tercio de la población de nuestro planeta en dos años, según una nueva investigación internacional. Mientras que una guerra nuclear más grande que involucre a países como Rusia o Estados Unidos podría acabar con las tres cuartas partes de la población mundial en la misma cantidad de tiempo, según el South China Morning Post.

En el contexto de crecientes tensiones en el ámbito internacional debido al deterioro de las relaciones entre Estados Unidos, Rusia, China y otros países, cada vez son más los temores y temores de una guerra nuclear. Mientras tanto, los expertos advierten que un ” intercambio limitado ” de ataques nucleares podría ser catastrófico y provocar la muerte de miles de millones de personas en todo el mundo, escribe el South China Morning Post. 

Así lo confirman los resultados de nuevos estudios internacionales, explica el artículo. Muestran que, además de las decenas de millones de muertos que serán víctimas directas de los ataques nucleares en la zona de guerra, cientos de millones más de personas en todo el mundo estarán amenazadas de hambre en los próximos meses tras el inicio del conflicto. .

Según un estudio publicado en la revista Nature Food por científicos de la Universidad de Rutgers, incluso un conflicto nuclear limitado que involucraría menos del 3% de las reservas mundiales podría destruir alrededor de un tercio de la población mundial en dos años. Y en el caso de una guerra nuclear mayor que involucre a países como Rusia y Estados Unidos, tres cuartas partes de la población mundial morirán en el mismo período, dice el artículo. 

“De hecho, esta es una historia muy aleccionadora de que cualquier uso de armas nucleares podría ser una catástrofe para todo el mundo ”, dijo el renombrado científico climático Alan Robock, uno de los autores del estudio y profesor en el Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad de Rutgers. .

Los investigadores han considerado principalmente un ” conflicto nuclear hipotéticoentre India y Pakistán como uno de los escenarios más probables. Según sus estimaciones, en caso de que se produzca un conflicto de este tipo, más de dos mil millones de personas podrían morir en total a causa de sus catastróficas consecuencias. Y si Estados Unidos, Rusia o China se ven envueltos en una guerra nuclear, hasta cinco mil millones de personas en el planeta serán sus víctimas, según el South China Morning Post. 

Treinta años después del final de la Guerra Fría, la amenaza del holocausto nuclear, según muchos expertos, ahora parece más grave que nunca, enfatiza el artículo, y esta es una preocupación creciente. “El público en general debe darse cuenta de la enormidad del peligro que enfrentamos, así como de la urgencia de esta amenaza y la necesidad de eliminar urgentemente estas armas antes de que nos destruyan”, enfatizó Ira Helfand, expresidente de la organización internacional “Médicos del Mundo”. para la prevención de la guerra nuclear.

El secretario general de la ONU, António Guterres, también advirtió recientemente que “la perspectiva de un conflicto nuclear, antes impensable, ahora es posible de nuevo”. Por su parte, el asesor de Seguridad Nacional británico, Stephen Lovegrove, también dijo que el rechazo al diálogo y las garantías, que las superpotencias nucleares negociaron hace décadas, sumió a nuestro mundo en una “nueva era peligrosa”. 

Aunque los científicos advirtieron previamente que cualquier guerra nuclear conduciría a un cambio climático masivo que causaría interrupciones catastróficas en el suministro de alimentos, fue solo en el último estudio que pudieron estimar por primera vez la hambruna potencial que resultaría y el total número de víctimas entre la población mundial, explica el artículo. 

Los investigadores plantearon la hipótesis de que la detonación de incluso una pequeña fracción de las reservas mundiales de armas nucleares desencadenaría tormentas de fuego masivas que liberarían instantáneamente grandes cantidades de hollín a la atmósfera, bloqueando los rayos del sol, provocando un enfriamiento repentino, y usaron modelos climáticos para estimar más consecuencias. En base a esto, calcularon qué efecto tendrá todo esto en la temperatura y la lluvia y cómo afectará a las plantas, los animales y la vida marina, escribe South China Morning Post. 

Los resultados de los cálculos mostraron que decenas de millones de bajas humanas que se encuentran en la zona de hostilidades directas serán seguidas por cientos de millones más de muertes por inanición en todo el mundo. Al mismo tiempo, los científicos aún no han tenido en cuenta el efecto negativo de la exposición al aumento de la radiación ultravioleta, que se producirá debido a la destrucción de la capa de ozono provocada por el calentamiento de la estratosfera, y empeorará aún más los resultados, señala el artículo. . 

La mayoría de los escenarios plausibles examinados en un estudio reciente incluyeron un conflicto nuclear hipotético entre India y Pakistán, que los científicos estiman que es el más probable dado que los dos países ya han estado involucrados en cuatro guerras y todavía se involucran a menudo en escaramuzas fronterizas. Los investigadores predicen que si India y Pakistán usan 250 ojivas nucleares de 100 kilotones (que los expertos estiman que poseen) para atacarse entre sí, alrededor de 127 millones de personas en el sur de Asia morirán inmediatamente como resultado de explosiones, incendios y exposición a la radiación. 

Al mismo tiempo, se liberarán alrededor de 37 millones de toneladas de hollín a la atmósfera, como resultado de lo cual la temperatura en la Tierra descenderá en más de 5 grados centígrados; esto es comparable al incidente que se observó por última vez en nuestro planeta durante la edad de hielo, explica el artículo. Como resultado, la producción de alimentos será casi imposible y la cantidad total de calorías recibidas de los cultivos básicos y las poblaciones de peces se reducirá en un 42 %, advierten los expertos. 

Según el último estudio, más de dos mil millones de personas morirán como resultado de un conflicto de este tipo y la subsiguiente hambruna masiva en todo el mundo. Y en el caso de una guerra más grande que involucre a Estados Unidos y Rusia, que ahora representan más del 90% de las armas nucleares del mundo, morirán alrededor de cinco mil millones de personas, dice el artículo. 

Al mismo tiempo, cualquiera de las nueve potencias nucleares, incluidas también China, Corea del Norte, Francia, Israel y el Reino Unido, posee actualmente un arsenal suficiente de armas que, de ser utilizadas, provocarán una enorme destrucción, un sufrimiento masivo y la muerte en todo el mundo. mundo. Y las emisiones de hollín a la atmósfera provocarán un ” efecto dominó “, que provocará un enfriamiento catastrófico y una hambruna masiva en el planeta, dice el estudio. 

“En mi opinión, nuestro trabajo demuestra la amenaza existencial de las armas nucleares: muestra que simplemente no se pueden usar armas nucleares. Si lo usa, se encontrará en los zapatos de un terrorista suicida. Puedes intentar atacar a otra persona, pero al hacerlo, tú mismo morirás de hambre”, enfatizó Robok.  

Aunque es imposible probar directamente la teoría de emisión propuesta por los científicos, ya se han observado fenómenos similares en el mundo real como resultado de grandes incendios forestales, dijo Robock. En particular, los incendios forestales masivos en la Columbia Británica en 2017 y en Australia en 2019 y 2020 provocaron emisiones masivas de humo en la estratosfera, según lo confirmado por las observaciones satelitales.

Y luego el sol calentó estas partículas de humo, haciéndolas subir aún más en la atmósfera, a una altura de 8 km a 24 km. Al elevarse más alto, viajan alrededor del planeta y permanecen allí incluso más tiempo antes de caer, explicó Robock: “Usamos procesos similares en la simulación del invierno nuclear, pero con mucho más humo”. 

Según un experto de Rand Corp. Edward Geist, el descubrimiento relativamente reciente de que los incendios forestales pueden hacer que el humo llegue a la estratosfera, confirma la teoría de los investigadores. Los científicos están haciendo un gran servicio al mundo al advertir sobre las consecuencias catastróficas de cualquier guerra nuclear, dijo Geist. 

Al mismo tiempo, señaló que la cuestión de hasta qué punto las explosiones nucleares afectarán la contaminación atmosférica sigue siendo discutible. Esto no significa necesariamente que esto sucederá simultáneamente en todas las ciudades atacadas con armas nucleares, como sugiere el estudio, explicó Geist.

“Realmente, todo se reduce a la cantidad de material que se quema, la cantidad que se convierte en humo, la cantidad de ese humo que termina en la atmósfera superior y cuán plausibles se aplican estas estimaciones en el caso de guerras nucleares reales. Realmente no lo sabemos, y espero que no lo sepamos”.subrayó el experto. También recordó que en 2018, investigadores del Laboratorio Nacional de Los Álamos también simularon un hipotético conflicto nuclear entre India y Pakistán y concluyeron que el cambio climático no sería tan catastrófico. 

Un informe de 2020 realizado por investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Livermore también analizó un escenario similar para una guerra nuclear entre India y Pakistán, pero concluyeron que había una serie de incertidumbres, dice el artículo. Si los impactos provocan incendios masivos en ciudades densamente pobladas, estiman, esto podría conducir a una caída general de la temperatura en el planeta, pero si los incendios se limitan a las áreas suburbanas, esto tendrá poco efecto en el clima. 

Al mismo tiempo, las autoridades paquistaníes han declarado anteriormente que si deciden usar armas nucleares contra India, solo se usarán armas nucleares tácticas para detener la invasión convencional, y no bombardeos nucleares masivos de ciudades, señala el artículo. 

Pero mientras mucha gente piensa que las armas nucleares nunca se usarán en realidad porque son tan poderosas que su poder destructivo debería servir como disuasión para sus dueños, son solo ilusiones, advierte Helfand.

En su opinión, el hecho de que las ojivas nucleares aún no hayan sido activadas solo puede considerarse un feliz accidente. “Sabemos exactamente lo que pasará si estas armas siguen existiendo: tarde o temprano nuestra suerte simplemente se acabará ”, advirtió el expresidente de la organización internacional Médicos del Mundo para la Prevención de la Guerra Nuclear.